固若金汤的意思是(固若金汤形容人)

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“固若金汤”这个成语常用于比喻防御工事的坚固,但是“金汤”是什么东西?为什么可以用于比喻坚固呢?

原来,“金汤”是“金城汤池”的缩略语。金属打造的城墙当然坚固无比,是为“金城”;“汤池”指灌满了滚水的护城河。无水的护城河叫“隍”,有水的护城河叫“池”。

《汉书·食货志》中记载:“神农之教曰:‘有石城十仞,汤池百步,带甲百万,而亡粟,弗能守也。’”颜师古注解说:“以沸汤为池,不可辄近,喻严固之甚。”班固借用神农氏之口说:即使有高达十仞(八十尺)的石头城墙,百步那么广的汤池,百万带甲的兵士,可是如果没有粮食的话,这座城最终还是不可能守得住。

在《蒯通传》这篇传记中,班固讲述了蒯通游说的故事。秦末乱世,陈胜、吴广起义建立张楚政权之后,派武臣攻夺赵地,平民百姓蒯通借着这个机会,第一次出现在了历史舞台上。他前去拜见范阳令徐公,为徐公分析当前大势,劝说徐公投降武臣。徐公答应后,蒯通又去游说武臣,说道:“不战而屈人之兵才是打仗的上策。以范阳令徐公为例,假如他整顿士卒固守,您就要出兵攻城,但人都是贪生怕死之辈,徐公守不住了肯定会投降,到了那个时候投降,您的士卒个个怨气十足,您还能饶得了徐公吗?饶不了他,杀了他,其他地方的守将们就会说:‘徐公投降了还被杀。’他们就会据城坚守,‘皆为金城汤池,不可攻也’。不如用隆重的礼节迎接徐公,这个消息传出去后,其他地方的守将们就会说:‘徐公先投降,得到了富贵。’则一定会相率而降。”

固若金汤的意思是(固若金汤形容人)-第1张图片

武臣听了心悦诚服,派了一百辆战车,两百名骑兵,携带着封徐公为侯的印前去隆重地迎接徐公。果然不出蒯通所料,燕、赵之地三十余城闻风而降,虽“金城汤池”也没什么用处了。

固若金汤的意思是(固若金汤形容人)-第2张图片

颜师古注解说:“金以喻坚,汤喻沸热不可近。”后人于是就把“金城汤池”一词缩略作“金汤”,用“固若金汤”来比喻城池和阵地坚固异常,无法攻破。

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