地球上最长寿的动物是什么动物(动物世界寿命最长的动物)

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动物王国拥有不少令人难以置信的长寿“老人”,远远超过人类的平均寿命。虽然人类可能有150年的“绝对极限”,但与某些动物所经历的数百年或数千年相比,这只是一眨眼的功夫;有些动物甚至可以完全停止或逆转衰老的过程。

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图片来源于:2016 British Veterinary Association

尽管有非常长寿的陆生动物(最古老的陆龟将近190岁,如上图),但它们连动物界长寿排行榜的前10都挤不进去 — 真正的长寿冠军全都生活在水中!(所以多潜水有益长寿?呃,老编又想多了。。。)

没有最老只有更老,今天就让我们来看看从古至今10种世界上寿命最长的动物。

10弓头鲸:可能有200+岁

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图片来源于:Paul Nicklen

弓头鲸(Balaena mysticetus)是寿命最长的哺乳动物。根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)记载,在北极和亚北极的鲸鱼确切寿命是未知的,但在一些被捕获的弓头鲸个体上发现的石鱼叉表明,它们已经舒适地在地球上生活了100多年,并且可能超过200年。

鲸鱼体内的一个名为 ERCC1 的基因发生了突变,该基因与修复受损的 DNA 有关,这可能有助于保护鲸鱼免受癌症的侵害,癌症是一种潜在的死亡原因。此外,另一个称为 PCNA 的基因有一个已被复制的部分,该基因参与细胞生长和修复,复制则可以减缓衰老。

09阿留申平鲉:200+岁

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图片来源于:Wikipedia

美国华盛顿鱼类和野生动物部的数据显示,阿留申平鲉(Sebastes aleutianus)是寿命最长的鱼类之一,最长寿命至少为205年。这种粉红色或褐色的鱼,生活在从加利福尼亚到日本的太平洋中。根据加拿大濒危野生动物状况委员会(COSEWIC)的说法,它们体长可达 38 英寸(97 厘米),捕食虾和小鱼,但在加拿大已经灭绝。

08淡水珍珠贻贝:250+岁

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图片来源于:Ifran M Nur

淡水珍珠贻贝(Margaritifera margaritifera)是双壳类动物,通过过滤水中的食物颗粒为生,主要生活在欧洲和北美的河流或溪流中。据世界自然基金会(WWF)称,目前已知最古老的淡水珍珠贻贝已有280年的历史。由于新陈代谢低,这些无脊椎动物的寿命很长。

淡水珍珠贻贝是一种濒临灭绝的物种。国际自然保护联盟(IUCN)表示,由于各种与人类有关的因素,包括它们所依赖的河流栖息地的破坏和变化,淡水珍珠贻贝的数量正在下降。

07格陵兰鲨:272+岁

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图片来源于:Waterframe

格陵兰鲨(Somniosus microcephalus)生活在北极和北大西洋的深处。根据加拿大圣劳伦斯鲨鱼观测站(St. Lawrence Shark Observatory)的数据,它们可以长到24英尺(7.3米)长,捕食鱼类和海豹等海洋哺乳动物。

2016年发表在《科学》杂志上的一项关于格陵兰鲨眼部组织的研究估计,这种鲨鱼的寿命至少为272年。该研究中的研究人员认为,这些鲨鱼的年龄可能高达512岁,最有可能的实际岁数介于中间值大约400岁。年龄估计带有一定程度的不确定性,但即使是272年的最低估计,仍然可以让格陵兰鲨成为地球上寿命最长的脊椎动物。

06管虫:300+岁

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图片来源于:NOAA

管虫是无脊椎动物,在寒冷、稳定的深海环境中寿命很长。2017年发表在《自然科学》杂志上的一项研究发现,生活在墨西哥湾海底的一种管虫(Escarpia laminata),普遍寿命长达200年,有些样本则可存活300多年。管虫的死亡率低,自然威胁少,几乎没有天敌,这有助于它们进化到如此长的寿命。

05北极蛤:500+岁

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图片来源于:Bangor University

北极蛤(Arctica islandica)又译冰岛鸟蛤,栖息在北大西洋,这种咸水物种的寿命甚至比上面所讲过的另一种双壳类—淡水珍珠贻贝还要长。据英国威尔士国家博物馆称,2006年在冰岛海岸发现的一只北极蛤已有507年的历史,这只古蛤经推算,出生于明朝时期的1499年(弘治十二年),因此得名“Ming”。

04黑珊瑚:4000+岁

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图片来源于:Paolo Isgor

珊瑚看起来像五颜六色的水下岩石和植物,但它们实际上是由称为水螅体(珊瑚虫)的无脊椎动物的外骨骼组成。这些水螅体不断繁殖并通过创建一个基因相同的副本来自我替换。随着时间的推移,这会导致珊瑚外骨骼结构变得越来越大。因此,珊瑚由多个相同的生物组成,而不是像格陵兰鲨或北极蛤这样的单一生物,因此珊瑚的寿命更多的是团队努力的结果。

珊瑚可以存活数百年或更久,但深水黑珊瑚(Leiopathes sp.)是寿命最长的珊瑚之一。据报道,在夏威夷海岸附近发现的黑珊瑚标本经测量已有4,265年的历史。

03玻璃海绵:10,000+岁

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图片来源于:inhabitat.com

人们经常会忘记海绵是动物!与珊瑚类似,海绵也是由成群的微小生物组成的,也可以存活数千年。玻璃海绵(Hexactinellids,学名:六放海绵纲)是地球上寿命最长的海绵之一。根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的说法,这个群体的成员普遍被发现于深海中,它们的骨骼类似于玻璃,因此得名。2012年发表在《化学地质学》杂志上的一项研究显示,属于Monorhaphis chuni种的玻璃海绵大约有11,000年的历史,其他海绵物种甚至可能活得更久。

02灯塔水母:可能永生

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图片来源于:Blue Planet Archive

灯塔水母(Turritopsis dohrnii)也被称为永生水母,因为它们有可能永生不死。水母从浮浪幼虫开始生长,然后在海底定居并变身成水螅体。这些水螅体又会产生出自由游动的水母或水母。成熟灯塔水母的特殊之处在于,如果它们的身体受到损伤或忍饥挨饿,它们可以跳过死亡的过程,重返水螅体,然后再又恢复到水母状态。所以与其称之为“长生不老”,不如更准确地说应该是“返老还童”。

根据伦敦自然历史博物馆的说法,这种原产于地中海的水母可以无数次重复这种逆转生命周期的壮举,因此在适当的条件下可能“长生不老”。但是灯塔水母体型很小 - 只有不到 0.2 英寸(4.5 毫米)宽,所以它们很难逃避被鱼或其他动物吃掉的可能性,“葬身鱼腹”是它们通往永生之路的最大障碍。

01水螅:可能永生

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图片来源于:Choksawatdikorn

水螅是一种小型的多细胞无脊椎动物,身体柔软,看起来有点像水母。和前文中提到的“水螅体”并无关系,两者只是名字和长相相似。与灯塔水母一样,水螅也有永生的潜力。这些无脊椎动物主要由干细胞组成,它们通过复制或克隆可以不断再生。这就赋予了水螅超强的再生能力:只需身体的一小段,几天内就能再生长出整个身体。在自然环境中,由于天敌和疾病等威胁,使得它们无法永生,但是如果没有这些外部威胁,水螅可以永远不死。

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